第003集 佛教天堂与耶稣教天堂的差异?


  郭正益老师



  各位菩萨:

  阿弥陀佛!

  我们今天要讲的子题是:佛教天堂与耶稣教天堂的差异。

  世间人知道说有个极乐世界,当他的亲友遭遇到不幸的时候,有的人因为这个传统文化,他们就在这地方,就设立了一些画像;然后希望借著极乐世界 阿弥陀佛的慈悲摄受,能够接引他这位过世的亲友,能够往生到西方极乐净土。然而究竟理来说,这并不是佛教所说的天堂,因为天堂是泛指于天界的。不过虽然如此,但一般的人并不了解,所以先在此作一个简单的说明。

  那耶稣教的天堂又是什么呢?基本上如果是说天主他因为他有一个天界的安稳,所以他会认为他有殊胜的力量可以来主宰于世间,他就希望透过他这个宗教的宣传,能够让许许多多的人都生到他的天上来作他的子民。也就是说他就是拥有世间上所说的眷属,有眷属欲望的天主,这些是很多的,包括欲界天实际上都是。因为当世间的人不好好修行,所谓修行就是说修十善法的时候,就是说如果大家都造恶,这样天人就开始担忧了;而且不只是天人担忧,其实天人也有包括魔天,魔天的人也会担忧。你说:“魔天的人也有修行?”是的!魔天一样是在欲界天,他们一样要靠修行这些法,然后来到天上。也就是说,如果是要说是天堂,就应该透过十善法的修行;如果说想要修行到更好,就要远离男女的贪爱。因为再上一层过去,就是离开了男女的欲望、离开了饮食的欲望,离开了这些欲望呢,他就不会被这些欲望所束缚、所拘束,到了那个地方就是色界天了。

  那这些都可以泛指于天上,因为基督教、天主教或是这个问题所提到的耶稣教,实际上是说这个上帝教,这些就是属于在天界中去施设一个地方,我们称之为天堂。可是实际上,他们所认为安稳自在的处所,实际上是从来不安稳自在。以欲界来说,欲界根据佛经有介绍,过了一段时间以后,欲界整个会毁坏。当这个世间的天象开始变动的时候,大火焚烧,然后,一切都不安稳;不安稳的情况下,最后天上人间都一切败坏,即使是地狱也是如此。因此败坏下就产生一种结果:这边的人就继续往生到或者说应当到其他世界去了。如果地狱他受报还没有结束的,他就到其他地狱继续去受报。那哪些地狱呢是会受报这么长久的?就是无间地狱,这种阿鼻地狱这样的地狱,他因为受报的这些业报,还没有止尽,所以他们要继续流转。

  然后天界的人呢?他们原则上就因为这样就中夭了,中夭就是中途过世了;中途过世的话他们就会轮转,继续不再于天上安住了,他们就会到达三恶道,大部分的天人,他们的下场都是如此。但有的人他们可能想:怎会这样呢?他们当初是好好修行啊!相信这上帝所说的道理啊!然后为什么他到天上以后就会如此呢?是的,如果说在基督教,这天堂里面,你没有继续修善法,而只是享受以前的饮食自在,在这种情况下,你是不可能继续有天人的果报的。因为天人的果报,他只是把以前的福德、福报,把它消耗消费用尽而已。所以他过去无始以来,他有造了一些恶因,这时候就换这些恶因成熟了,所谓成熟就引起业报,就引起业报所产生,所以严重的时候就牵涉到下一辈子,他就继续流转于生死之中,而且这些恶报通常导致于他必须要到三恶道去。所谓三恶道,就是饿鬼、畜生、地狱道去,所以真是令人哀悯。

  那我们要提的一个问题是:如果这样,耶稣他本身是不是会学佛?这问题某一些程度是很有趣的,可是这个问题是谁在讨论呢?实际上是西方人他们在研究的。他们在探讨耶稣基督,他作一个救世主,可是他的经典,这本《圣经》里面或是他的《旧约》《新约》里面,并没有包含他十三岁到三十岁这中间的历程。虽然耶稣在这个过程中,看起来他并没有一位很清楚的老师是谁,可是这十七年的消失,也比较奇怪一点。那有人就推测,因为当时候西亚在亚洲西部,他们的风俗是十三岁的时候,可能就要安排这个婚姻大事。这种情况下,耶稣就借著一个机会就自己跑掉了,他跑去哪里呢?有人说他跑到欧洲去,有人说他跑到亚洲去,比较多的记载是说是在亚洲。而且还有包括说:他在亚洲的地方,哪里呢?他在印度。乃至于到了一些处所,在一些高山上然后修行,他有遇过婆罗门教的人,最后他遇到佛教的人。

  不过基本上对于耶稣来说,他关心的还是天界,所以他还是宣扬他天界的法,但是他的法也兼容并蓄了其他他所听到的道理。而且根据现在我们所能够知道的,实际上那时候的佛教,这些佛法的教义可能已经传到埃及。埃及是当时候西方的一个比较重要的文化知识的宝库区域,因此它的影响也会使得这小小年纪的耶稣,他也可能来修学佛法。

  不过不管怎么说,如果没有修学究竟的佛道,这样是没办法成就一个净土的。所以我们应该超越天堂的这种观念来想,超越天界的这种观念来看待——看待什么?就是佛国净土。佛国净土是依著 佛陀的愿力所成就的。佛陀希望透过这样的净土,来摄受许许多多的各种根器不同的有情。象是有东方药师佛,祂也有净土;西方就是我们熟悉的,西方极乐世界这样的净土,就是 阿弥陀佛的本愿力所能够成就的。

  对于世间的人,我们可以来作一些判断,即使说我们每一个人,都自己说自己也是不错的人,可是将来你还是会继续生死流转啊!继续生死流转的话,你想不想要到一个好的世界去呢?因此即使说你没有特意地学佛,但是你透过信愿行就可以往生。乃至于说宋朝有一个人,他是一个屠夫,他还杀牛。古时候杀牛是一种对动物比较残忍的行为,因为牛替人来耕作。因此他就透过念佛就可以往生到净土,即使说他在生的时候没有学过什么样的佛法,但是他透过自己虔诚的心,想自己造了这么多的罪孽,然后他依止于阿弥陀佛的愿力,所以他念佛不到十声,他还是一样可以往生到极乐世界。那有的人就反而又认为,这样极乐世界一点都不好。那你就问他:“为什么不好呢?因为那边你看我们也不用修行,我们只要到临终的时候来念一下佛,我们就可以到极乐世界去!”这样说得好啊!听起来似乎有一点道理。但我们想一想好了,一个人到临终的时候,他已经都没有什么特别的恶念,这样的人是很可怜的。也就是说:他那时候已经不是恶人了,他虽然因为过去的恶事而让他瞬间会到地狱中受苦,甚至地狱的烈火他已经可以感受得到了,他的心灵相通,觉得地狱会来吞噬他。这时候理论上我们应该生起悲心,不是吗?

  而且佛法说:“放下屠刀,立地成佛。”任何一个人他再坏,他总归还是人,人就有福德,有善因能够听懂佛法,就好过许许多多的动物都不能听懂佛法。至少你语言可以通,因此一念相应下,去除掉自己自身的烦恼心,自己知道说:“反正我这个身体,已经是不可救药了!我以前造作种种行,将来也会受报。但是祈望弥陀世尊能够慈悲摄受,让我此生就能够往生到极乐净土。”因此这样的大恶人,就因为这样的信心,可以超越许许多多的菩萨而往生。就算是他因为过去的这种恶愿、恶行、恶念,会让他无法直接见到如来,但是佛接引他去以后,他待在莲花里面一样可以听闻佛法,一样可以感受到佛法的慈悲恩泽。直到有一天,他完全心开意解之后,他就会离开莲苞,而不被这个莲苞所拘束了,所以就可以花开见佛。所以这样的净土世界,超过欲界天、色界天乃至无色界天。也就是说天上,不论哪一个宗教去施设,或是它本来就有一个天界,或是称为天堂,但是它都不究竟安稳。因为极乐世界一切的有情往生,六道的众生都可以往生,乃至于声闻、缘觉、菩萨也都可以往生;往生以后在那边是无量的寿命,而且将来必至一生补处。所谓一生补处是要补哪里呢?就是要后补成佛。后补成佛的菩萨就是一生补处,而且都是叫作阿鞞跋致的菩萨;所谓阿鞞跋致就是梵语,梵语所说的透过华文来解释,就是永远不会来退转,就是不退转位的菩萨。

  因此,如果今天你一个修学的处所,只会前进又不会后退,然后只会很明确的一个目标就在你前面,而且这目标永远不会移动,就是直至一生补处,然后准备成佛。既然是如此,那你还有什么好担忧的呢?所以应当来思惟自己的因缘,许许多多的因缘,是因为他的悲心并没有那么重;那有的人他悲心重,就很适合在娑婆世界,他就可以继续在这世界,一直待到贤劫一千尊佛过去。然而如果说许许多多的人悲心没那么重,而且还很多的贪婪,而且对自己的心性,自己也觉得很难调伏,这样有可能在这世间上反而会障碍自己;所以透过这佛法理解的话,就可以往生到极乐世界。极乐世界那里有许许多多的大菩萨,所以它并不是一个很小的法,不是说只有老太婆、老阿公才念的法。不对!

  在《华严经》上有提到,我们来看一下经典它怎么样来说明,它说:“如果说要成就如来的这样的功德的话,应当来修十种广大的行愿。何等为十?“一者、礼敬诸佛,二者、称赞如来,三者、广修供养,四者、忏悔业障,五者、随喜功德,六者、请转法轮,七者、请佛住世,八者、常随佛学,九者、恒顺众生,十者、普皆回向。”(《大方广佛华严经》卷40)当我们看到这里,就可以了解说,这个不是一件简单的事情,因此这就是普贤十大愿王。当一个人临终的时候,因为他有好好地修行,所以普贤的这十大愿王,便会导引在他的前面,让他可以到达净土,到达阿弥陀佛这样殊胜的净土。那我们来看经典上怎么说呢?“到已,即见阿弥陀佛、文殊师利菩萨、普贤菩萨、观自在菩萨、弥勒菩萨等。此诸菩萨色相端严,功德具足所共围遶。其人自见生莲华中,蒙佛授记;得授记已,经于无数百千万亿那由他劫,普于十方不可说不可说世界,以智慧力随众生心而为利益。”(《大方广佛华严经》卷40)所以这并不是一件容易的事情,因为能够按照普贤十大愿王修学的人,去到那边,就是《观无量寿经》所说的上品上生了,所以马上就看到自己坐在花中,然后花开见佛,佛为他说法、给他授记,告诉他什么时候会成佛,然后继续修行下去。在那么穷远难以计数的劫中时光里面,可以成就究竟利益众生的佛事,所以这个是很殊胜难得的。

  因此,文殊师利菩萨、普贤菩萨,都一致希望一切的有情都可以往生到西方极乐世界,即使是说贤劫留下来的菩萨,将来一样可以化生;等到或是你的因缘可以适合在极乐世界的时候,一样可以去到这个世界来作庄严众,来让自己的道业增上。我们再看到文殊师利菩萨、普贤菩萨他们的发愿,这一样是在《大方广佛华严经》上有说:“愿我临欲命终时,尽除一切诸障碍,面见彼佛阿弥陀,即得往生安乐刹(安乐刹就是极乐世界)。既往生彼国已,现前成就此大愿,一切圆满尽无余,利乐一切众生界。”(《大方广佛华严经》卷40)所以往生到极乐世界,是要成就菩贤菩萨十大愿王的。透过这样的提示,我们可以知道这样是非常殊胜难得!有多少大众往生到那个地方呢?有非常非常多。在经典上说我们这世界,不止是成千上万的人会过去,而且许许多多的世界,也会有那么多的众生过去。

  那我们来看待一个例子好了,以前有一个人,他叫作袁宗道,他哥哥叫作袁宏道,他有三个兄弟。后来袁宏道他就走了,因为他学佛。袁宗道有一天在定中,他自己禅坐,就受到两位童子指引而到了极乐世界。因为他哥哥找他,原来他哥哥袁宏道,已经往生在极乐世界,他去那个地方,觉得非常非常的殊胜,实在太好了!可是他哥哥说这个地方是边地,因为许多的人,对于极乐世界的信愿不够淳厚,然后戒行不够圆满,所以没有办法直接生到国土中。然后他哥哥又马上带他到极乐世界里面,然后叙述这些世界,你都不用用口说的,因为他这弟弟看到,经典上所说的根本没有办法来描述这个世界,因为实在太庄严了。他哥哥提醒他说,也等于是提示我们末代的学佛人:因为是大乘法,所以你要有配上这大乘法的福德,最重要的就是持戒。持戒中里面就是不要杀生,最好能够素食;不能够素食的话,最好也在一个月中持六斋日。让我们来互勉大家,可以往生到极乐世界。

  阿弥陀佛!

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