第118集 本愿念佛是佛教净土法门吗?


  陈正源老师



  各位菩萨:

  阿弥陀佛!

  有菩萨问到:日本的本愿念佛法门,与佛教的净土法门有何不同?

  要探讨这个问题,我们先得来看看本愿念佛法门的教义,再就其内容,依 释迦牟尼佛开示净土法门的经教来加以辨正。在日本首先倡导本愿念佛的,是被后代称为法然上人的源空法师,他撰写了《选择本愿念佛集》,以称念“阿弥陀佛”名号为往生极乐世界之正行,主张称名念佛往生,认为这才是 阿弥陀佛摄受众生往生极乐世界的本愿。后来,法然上人的弟子亲鸾法师承袭这项宗旨,并进一步大幅度演化,建立了理论思想,并创立了净土真宗,也称为一向宗。一向的意思是说:在各尊佛当中只相信一尊 阿弥陀佛,只诵念阿弥陀佛,犹如《佛说无量寿经》中说:“一向专念无量寿佛。”(《佛说无量寿经》卷2)无量寿佛就是阿弥陀佛。因为此宗以一向专意称念归命阿弥陀佛为宗旨,所以称为一向宗,他们的寺院就称为本愿寺。

  但是,选择本愿念佛法门之所以主张称名念佛往生,乃是认为 弥陀世尊仅以持名念佛称念“阿弥陀佛”名号,为摄受行者往生极乐世界的本愿。排除了其余修诸菩萨行、或十善业行;比如诸多大乘经教中强调的布施、持戒、忍辱、精进、禅定、般若的菩萨六度,或称为菩萨学事,以及十善业道的世间善行。弥陀世尊摄受往生的本愿,就是认定《无量寿经》中记载 阿弥陀佛因地为法藏比丘时,在世自在王如来前所发的四十八愿中的第十八愿:“设我得佛,十方众生至心信乐,欲生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉,唯除五逆、诽谤正法。”(《佛说无量寿经》卷1)才是 弥陀世尊真实本愿。只要坚定依恃 弥陀世尊这个本愿而修行称名念佛求生极乐世界,就是无上大行。而这种称名念佛往生的无上大行之所以能够成立,完全在于行者以坚定的心信仰 阿弥陀佛有这种本愿;也就是认为:只要行者能信念佛往生就是 弥陀世尊的本愿,对于“阿弥陀佛”名号具足信心,就是真实信心,也就具足了金刚真心;因为这个金刚真心——真实信心,是源于 阿弥陀佛,所以就强调“绝对仰赖他力”的信仰,完全排除自力。甚至认为:行者之所以觉醒自己本质所具有的恶性,也是出自 弥陀世尊的本愿力;意思是说,越是造作恶业的人,藉由 阿弥陀佛的本愿力,让他们觉醒自己的种种恶行、恶性,而更容易坚定往生的意志;因此他们就主张,恶人才是 阿弥陀佛所要拯救的直接对象,宣扬恶人正机之说,认为这才是净土教中最真实的教法。他们所说的他力,就是指 阿弥陀佛的本愿力,就是认为对于 弥陀世尊本愿的他力具足坚定的信心,就是往生净土的正因;有了信心之后,相续地称名,则只是为了报谢佛恩的行业,往生全然是仰仗 弥陀本愿的他力。在这种主张的前提下,当然就会认为:依靠自己的能力,在这娑婆世界修种种圣道之行,在此世间获得悟道而修行成圣的圣道门,是背离 阿弥陀佛本愿,甚至不符合 释迦牟尼佛说法的真实意旨;因而为了让信徒废弃圣道门,而专修以信仰 阿弥陀佛的本愿,并且只依靠此一本愿力一心持名念佛,死后即可蒙佛接引往生净土,而获得悟道甚至成佛的净土门,也就衍生出各种背离 释迦世尊圣教的偏邪说法。

  譬如说:他们将 阿弥陀佛的本愿分为真实与方便二种,方便之中更有真假之别。认为 弥陀世尊四十八愿中,如前面所说的第十八愿为真实;而第十九愿:“设我得佛,十方众生发菩提心,修诸功德,至心发愿欲生我国,临寿终时,假令不与大众围遶现其人前者,不取正觉。”(《佛说无量寿经》卷1)为方便假门;而第二十愿:“设我得佛,十方众生闻我名号、系念我国,植诸德本、至心回向欲生我国,不果遂者,不取正觉。”(《佛说无量寿经》卷1)为方便真门。强行将这二愿所说发菩提心、修诸功德、至心发愿,及植诸德本、至心回向,解释为其余诸杂行,说修这些杂行的念佛人,都不是 阿弥陀佛所选择可以往生极乐世界的人,而是 阿弥陀佛所舍弃的人;妄称只有第十八愿乃至十念的念佛,才是 弥陀世尊摄受往生的本愿。并且还进一步解释说:弥陀世尊的第十九愿,是至心发愿愿,就是至心发愿舍弃一切圣道之教,而转为归心净土者,就得以往生的本愿;而第二十愿是至心回向愿,就是废舍诸善万行,归于专修称名念佛一行,并且至心回向者,得以往生的本愿;但这二种人虽曾修圣道之教,或曾行诸万行,还是只能往生到极乐世界的化土中,不是真实净土。为什么这么说呢?因为他们认为,第十九愿先已掺杂了修种种圣道之行,是后来才舍弃于娑婆世界修圣道,转归求生净土;而第二十愿虽然听闻弥陀圣号,系念向往极乐世界,但还是在娑婆世界修诸善行、植诸德本,用以回向往生极乐,仍然未离自力运心。就是说,这二种都是出于 释迦牟尼佛的方便之教,因而是净土假宗,不是净土真宗,应当加以废弃。而第十八愿至心信乐愿,就是领解 弥陀真正的愿心,而且至心信乐称念佛名者得以往生的愿,才是 阿弥陀佛真实本愿;既不掺杂圣道诸行,又不掺杂自力运心,绝对他力,这种教行信证出于 弥陀世尊与 释迦世尊的真实之教,依此愿就可以往生到极乐世界不可思议的报土,才是净土真宗。因此主张:从方便之教进入真实之教的信仰过程,就是先依第十九愿入万行诸善的方便假门,再依第二十愿回入善根德本的方便真门,之后还要出离真门,而转入第十八愿他力弘愿的真实愿门。

  净土真宗创立之时,正是日本的战国时代,人民生活困苦也很不安定,常常因战争受到死亡恐怖的折磨,对于来世有很大的期待。而佛教诸宗,以不论贵贱、贫富、男女的差别都能平等往生极乐世界的布教,很快捕获当时人心而遍布全国。其中亲鸾开创的净土真宗,就是以武士、农民、商人等不分职业身分的关系,只要民众能相信 阿弥陀佛的持名本愿,不论是谁都能往生极乐世界,以这样的事相理论来传教;后来并以农村为传教重点,首先教化村里的领袖、武士、大户、有力量的农民,接著一般的百姓也跟著信仰起来,并以信仰 阿弥陀佛的坚定信心,紧密的组织团结在一起,组织的力量甚至能支配各国十几、十百万的农民信徒。因为本愿念佛的信徒们,相信只有 阿弥陀佛一尊佛,依祂的本愿,保证能往生极乐世界离苦得乐,深信不疑,因此对于各大寺院有宗教权威的领主及世俗权威的诸侯都不惧怕;由于确信死后能往生极乐世界的缘故,也开始抵抗领主及诸侯的支配,因而一向宗的信徒暴动,成为日本战国时代的特色;他们不分男女老少之所以毫不畏惧暴动伤亡,乃是由于在参与暴动之前,一个个都在 阿弥陀佛像前立下血誓,保证牺牲到底,而且认为如此的牺牲,可以提早往生西方极乐世界,离开日本战国时代的种种苦痛,所以个个骁勇善战;甚至一上战场,就持念 阿弥陀佛名号,手上还举著上面写了“进者往生极乐,退者无间地狱”的旗帜,不但不怕死,而且求死往生极乐,一上战场就想死,一直杀上去,敌对的各路军马都怕他们;当然,最后他们还是被引进洋枪大炮和天主教的织田信长降伏了。这就是日本历史上有名的一向宗暴动。

  接下来,我们就来探讨看看,本愿念佛法门与 释迦牟尼佛所宣说的净土法门,究竟是同还是不同?首先说 释迦世尊所教导的佛教,是必须经历一定次第与阶位的修学才能成就究竟佛果。圣道门告诉我们:刚开始该学什么佛法,后来学什么,然后应明心见性,再修入初地,最后成佛。净土法门也说:去到极乐世界,除了上品上生及中品上生外,其它品位都还要在莲苞里面听闻苦、空、无常、无我及六度波罗蜜等等法;到了性障消除后,莲花开了,才能见佛,才能证得无生法忍、无生忍;而见佛之后也还要继续修行,才能成就究竟佛道。所以净土法门与圣道门之不同,在于圣道门是世世留在娑婆世界修行成佛,而净土门则是先往生到极乐世界后,再修行成佛;只是修行的地方有所不同,但必须经过长劫次第修行这一点,则并无不同。可是本愿念佛法门说不要修圣道门,完全排斥圣道门,他们说圣道门与本愿念佛的本愿不相符合,这显然是不如法的邪见。

  其次,大家都知道,依 释迦牟尼佛于经教中开示的 阿弥陀佛极乐世界,有九品三辈之分,就是《观无量寿佛经》所说:“弥陀净土有上品上生、上品中生、上品下生、中品上生、中品中生、中品下生、下品上生、下品中生、下品下生九等品位。”是依众生的根器、机类不同区分九品,他们往生前的行业各各不同,因此往生后所感得的净土果报胜劣也就有九品的差别。另外,在《无量寿经》则将往生弥陀净土的众生分为上辈、中辈、下辈三类,经中说:“其上辈者,舍家弃欲而作沙门,发菩提心,一向专念无量寿佛,修诸功德,愿生彼国。此等众生临寿终时,无量寿佛与诸大众现其人前,即随彼佛往生其国,便于七宝华中自然化生,住不退转,智慧勇猛,神通自在。是故,阿难!其有众生欲于今世见无量寿佛,应发无上菩提之心,修行功德,愿生彼国。其中辈者,十方世界诸天人民,其有至心愿生彼国,虽不能行作沙门大修功德,当发无上菩提之心,一向专念无量寿佛。多少修善、奉持斋戒、起立塔像、饭食沙门、悬缯然灯、散华烧香,以此回向,愿生彼国。其人临终,无量寿佛化现其身——光明相好,具如真佛——与诸大众现其人前,即随化佛往生其国,住不退转,功德智慧次如上辈者也。其下辈者,十方世界诸天人民,其有至心欲生彼国,假使不能作诸功德,当发无上菩提之心,一向专意乃至十念,念无量寿佛,愿生其国。若闻深法,欢喜信乐,不生疑惑,乃至一念,念于彼佛,以至诚心愿生其国。此人临终梦见彼佛,亦得往生,功德智慧次如中辈者也。”(《佛说无量寿经》卷2)经文中很清楚的说明了,说:上辈人是舍家弃欲而作沙门,发菩提心,而且修诸功德,愿生彼国;而中辈人则是虽不能行作沙门大修功德,但还是应该发无上菩提之心,多少修善、奉持斋戒、起立塔像、饭食沙门、悬缯然灯、散华烧香,以此回向,愿生彼国。这二辈人都要修诸功德、修善,而佛法中的功德,当然必须是依 释迦世尊教导的圣道去修、去行,才能真有诸功德。至于下辈人则是属于假使不能作诸功德的人,那就只好劝他们一向专意乃至十念念无量寿佛,愿生其国。而且临终往生时,上辈人是 阿弥陀佛报身亲来接引,中辈人是 阿弥陀佛的化身来接引,下辈人则只能梦中见 阿弥陀佛。所以,释迦牟尼佛才会在界定上辈人时,特别说:“是故,阿难!其有众生欲于今世见无量寿佛,应发无上菩提之心,修行功德,愿生彼国。”另外,在往生之后,上辈人是:“便于七宝华中自然化生,住不退转,智慧勇猛,神通自在。”至少是初地菩萨;中辈人的功德智慧,还次于上辈人;下辈人的功德智慧,再次于中辈人。这些都是经中明文记载的圣教。

  本愿念佛的净土真宗却反过来说,下辈人、下品人这些功德智慧最低劣只能称名念佛,往生时连 阿弥陀佛的化身都不来接引的人,才是真正 阿弥陀佛本愿想摄受的人。别说是违背经教的邪见,更是背反常理的谬论!日本净土真宗鼓吹本愿念佛法门,排斥圣道门,或有在当时日本战国时代时空背景下的欺民、愚民的用意,就是如果每一个人都想等开悟了再去极乐世界,希望往生品位高一点,那每个人就会怕死、不敢战死,因为战死,就没法儿开悟了,就不能修得更高品位;所以就告诉他们不要求悟,说圣道门是错的,只要赶快战死,去极乐世界就对了,怕他们对死产生了恐惧,就不愿意赴战场,视死如归地为某些因战争而获利的人打仗。这从法然上人在他所著的《选择本愿念佛集》一书,举出 弥陀世尊因地所发四十八愿中的第十八愿时,却故意省略了其中“唯除五逆、诽谤正法”的重要经文语句,断句取义地取第十八愿乃至十念的称念佛名往生,为唯一真实的 弥陀世尊本愿,也可以看到这样的心态。

  探讨到此,就可以知道本愿念佛法门是不如实正见。固然现在有些弘传者,有加以往正确的方向修正解说,但仍然有许多邪见未能修正,因为它的真正本质是错误的!所以我们正信的佛教徒,还是应该回到经典中 释迦牟尼佛的开示来用功修行,才不会走岔路,一生努力唐捐其功!

  这个问题,我们就为大家解说到此。

  阿弥陀佛!

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