第051集 如何修行对往生西方最有利?


  张正圜老师



  各位菩萨:阿弥陀佛!

  欢迎您收看正觉教团的电视弘法节目。目前正在演述的是“三乘菩提之学佛释疑”单元,内容主要是针对一般学佛人想要了解的佛教基本常识,和面对生命中的各种疑难杂症时,希望透过佛法的角度,知道应当如何来看待这些问题。

  我们特别为您搜集许多大众亟欲了解和探究的题目,由本会多位亲教师,在节目中为您一一解答,并且为大家讲述这其中的真实道理。希望能为普罗大众种下学习正法的因缘,欢迎您继续收看。今天我们所要探讨的题目是——如何修行对往生西方最有利?

  在探讨主题之前,我们想先请问菩萨您学佛多久了?是几年?还是几十年呢?您是否还记得当初学佛的动机是什么呢?是觉得人生太苦了,想要离苦得乐所以学佛?还是想要往生西方极乐世界而学佛?或者是想要探究,生从何来,死从何去而学佛?总之,您一定会说:因缘成熟了所以学佛。的确如您所说的是因缘成熟了,所以您值遇了佛法。然而佛法修行的主要目的是什么呢?是为了往生极乐世界吗?往生极乐是否就是已经脱离了三界生死?要如何修行才能如愿往生西方呢?佛法修学过程中的疑问,可说是数之不尽。为了厘清以上的提问,我们将以问答的方式为大家说明,往生净土的相关议题,希望能帮助您进一步了解,应该如何修行才是往生西方最有利的途径。接下来,我们就开始为大家说明:

  问题一,请问什么叫作净土?净土可分为几种?西方极乐世界是属于哪一种净土?

  我们的回答是:净土是指清净的佛土,可分为常寂光净土、实报庄严土、方便有余土和凡圣同居土等四种。一般来说,诸佛自证圣智境界,称为常寂光净土;地上菩萨所住境界,称为实报庄严土;声闻种性所证涅槃,以及声闻种性菩萨所往生之诸佛净土,称为方便有余土;而我们所住的娑婆世界,则叫作凡圣同居土 。然而极乐世界同样有这四种净土,譬如常寂光净土,是弥陀世尊自性法身境界,唯佛与佛乃能证之、住之;实报庄严土则是上品三生人所住,摄受有福有慧菩萨根性之人;方便有余土乃中品三生人所住,摄受二乘根性,害怕生死苦而不造恶业之人;凡圣同居土则是下品三生人所住,此三生人之最高修证可到初地,其余多是凡夫种性之人,因此而称为凡圣同居土。凡圣同居土虽然摄受造恶业大乘根性之人,但如果是谤佛或者诽谤大乘经典,则不得往生西方极乐世界。

  问题二,请问净土法门的修行,就是在讲持名念佛往生极乐世界吗?或者还有其它的净土行门呢?

  我们的回答是:其实不然,净土法门不是只有持名念佛往生极乐世界而已。譬如 平实导师常开示说:“佛法上的一切修行,都要汇归于禅与定;而一切佛法法门修行的结果,都要汇归于净土。”也就是说 净土法门,并不是只有持名念佛而已,但是以持念阿弥陀佛圣号,求生极乐世界作为代表。广义的说,八万四千法门的修持,只要是有修有证者,多少可以证得唯心净土;但是必须修到无学的阶位,安住涅槃,才是真净土。修行到达这个地步,可以随意往生诸佛的三种净土。如果入了佛位,则自住常寂光净土,这才是真正究竟的净土,不是像前三种净土,都是诸佛所化现的化土。一般人比较熟悉的净土行门,有持名念佛、观想念佛、观像念佛,其中又以持名念佛最为大家所熟悉,修学的人也最多;因为持名念佛简单易学,三岁小孩念得,八十老翁也念得,所以当人们讲到念佛时,大都会以为就是在讲持名念佛。

  其实念佛法门所修之境界,由浅至深,可以由有相的持名念佛、观想念佛、观像念佛,次第转入无相念佛、体究念佛,乃至念佛法身的实相念佛,都属于念佛法门所含摄。也就是说念佛法门所涉及的层面极为深广,可以三根普被,利钝全收,只要学人信心具足,都可依其根机而获得或多或少的利益和感应。如果能够进一步深入佛法中,仔细思惟探究,也能因念佛法门而亲证实相,这个时候就可明白一切有情,乃至十方三世一切诸佛之真心。明心之后,进一步可于因缘成熟时,一念相应,可以亲见自己的佛性;一旦亲见了自己的佛性,就同时可以看见一切有情众生的佛性,这也就是,《大势至菩萨念佛圆通章》中,所说“若众生心,忆佛念佛,现前当来,必定见佛。”的意思。这里讲的“现前当来,必定见佛”,指的是见这个不可见的法身佛,而不是指感应所见的那个有形像的佛。而这种实相念佛的体究过程,就是所谓的不假方便,自得心开,这种境界也叫作香光庄严。念佛人到了这个地步,就能够真实的了知净土宗祖师所说的“一句佛号概括事理”的真正意涵。从此以后,不论是念十方佛或者念一尊佛,不论是有相的持名念佛、观想念佛,或者是无相念佛,都称之为实相念佛,这也就是一般人所熟知的念佛三昧。由以上说明我们就知道,净土法门可深可浅、可广可狭,所摄受之根性可以遍及三乘,善染、智愚以及凡圣,又可以依阿弥陀佛之大愿,利益行人迅速的往上修证,也能使造作恶业而不谤大乘方广经的人,可以不堕地狱。因此说净土法门是真实、可修、可证之法门,可使行者由凡夫地渐次修证,乃至到达佛地。而某些崇尚学术研究之人,竟将弥陀信仰说之为太阳神之崇拜,完全否定了净土法门,这实在是愚痴无智至极,而且也严重的伤害众生的法身慧命。

  问题三,为什么念阿弥陀佛可以往生极乐世界呢?

  我们的回答是:依据《无量寿经》的记载,无量劫以前,阿弥陀佛还没有成佛时,曾经是一位国王,因为听闻 世自在王如来说法,心怀畅悦,而发起了无上菩提之心;不但舍弃了王位,还出家作沙门,号法藏比丘。后来听闻 世自在王如来为其广说诸佛刹土、天人之善恶、国土之粗妙,而发愿在五劫中,摄取诸佛妙土清净之行,于是广发了四十八大愿,成就西方极乐世界。法藏比丘成佛以来已经十劫,佛号阿弥陀,国土名为极乐,又名赡养。阿弥陀佛至今仍在极乐世界说法度众,极乐世界也是一般修净土法门者心心念念所向往之归处。弥陀四十八愿中的第十八大愿说:“设我得佛,十方众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉。”意思是说 如果众生至心信乐,想要往生极乐,称念名号乃至只有十念,亦得往生。

  第十九大愿说:“设我得佛,十方众生,发菩提心,修诸功德,至心发愿,欲生我国,临寿终时,假令不与大众围遶,现其人前者,不取正觉。”这是说凡发愿欲生极乐者,临终 弥陀世尊与诸圣众,必定前来接引行者往生。所以说只要我们能至诚念佛名号发愿往生,并且修诸功德回向,皆是万修万人去,弥陀世尊会依其大愿,救护苦难的众生,绝对不会辜负我们。

  问题四,往生极乐世界以后,是否大家的品位都一样呢?

  我们的回答是:不然。根据《观经》记载,往生极乐世界者,随著智慧以及功德的深浅,可分为上、中、下三辈。这三辈中每一辈又分为三品,总共分成九品,摄受不同根性的有情。接下来我们继续为大家说明,这九品的差别法相。首先介绍上品三生:上品上生是摄受已经证悟的菩萨,或者是淳善的大心菩萨;上品上生者可以坐金刚台往生,往生以后立刻获得无生法忍,位在初地乃至八地,须臾之间历事诸佛,次第受记;回到极乐世界,时间非常的迅速。

  接著说明上品中生:上品中生是摄受不害怕第一义,而尚未证悟的菩萨根性之人。因为他深信因果,不诽谤大乘,理解第一义而回向发愿往生;往生以后在极乐世界的七宝池紫金莲花台上住宿一个晚上,第二天花开见佛闻法,第七天得位不退,修一小劫才能进入初地乃至八地,比上品上生人时间要迟很久。

  继续说明上品下生:上品下生他也相信因果,虽然不能理解第一义,但是不诽谤大乘,他发成佛之心,而不造作各种恶业。这种人往生,彼国七宝池的金莲花之中,一日一夜花开,花开七天以后才能见佛,二十一天之后才能看得清楚,过了三小劫才能进入初地,比上品中生人又差很远了。以上上辈三品是摄受那些已经证悟、修善以及发大心,并且是不造恶业的菩萨根性之人;如果诽谤第一义,或诽谤菩萨藏者就不得往生。

  接下来继续介绍中品三生,首先说明中品上生:中品上生是受持五戒、八关斋戒而不犯五逆恶业,无众过恶,持戒清净者回向往生;舍报以后,坐莲花台往生极乐世界,花开闻法时,是听到声闻法,立刻可以得到阿罗汉果,具足三明六通和八解脱。

  接著说明中品中生:中品中生,一日一夜持八关斋戒,或持沙弥戒,具足戒而不犯戒,威仪无缺,以此功德回向生西者,坐莲花往生,在宝池的莲花里面住七天花开,花开以后听到声闻法证得初果,半个小劫以后成为阿罗汉,比中品上生就差很多了。

  继续说明中品下生:中品下生,他虽然不持戒闻法,但是因为在世时,孝养父母,行世仁义,命终时遇善知识为他说极乐庄严国土,和弥陀世尊四十八大愿,因此命终往生,无莲花可坐,七天以后见到观世音和大势至两位菩萨,听闻声闻法,获得声闻初果,过一小劫以后才成为阿罗汉。以上中辈三品是摄受持戒修善,而不诽谤大乘法的声闻种性的菩萨。

  接下来我们继续说明下品三生。首先说明下品上生;下品上生是摄受造作各种恶业而不犯五逆重罪的人,但是他不谤大乘法,相信大乘经典;临命终时由于过去生的福报,遇到善知识为他说大乘十二部经的名字和意义,听完以后,他就叉手合掌念南无阿弥陀佛,因此得以灭除五十亿劫的生死重罪,乘宝莲花往生;他必须在宝莲花里面住上四十九天才能花开,花开之后见到两大菩萨,为他说甚深的十二部经,再经过十个小劫才能证得初地。

  继续说明下品中生:下品中生是受五戒而犯五戒,受八关斋戒具足戒而犯戒,本来是应该要下地狱的,但是因为临命终的时候,遇到善知识跟他赞叹阿弥陀佛的十方威德光明神力,并且赞叹戒、定,慧、解脱,解脱知见;他在听闻信受之后,灭除了地狱重罪,往生极乐世界的七宝池中,在莲花中必须经过六大劫才能花开;花开以后听闻两位大士为他说甚深的大乘经典而发无上道心,证果时劫则极为长远。

  继续说明下品下生:下品下生是摄受造作五逆十恶,具足各种不善业的人,本来应该要堕入恶道,多劫受无量苦,但是因为过去生的福报,临命终时遇善知识为他说法,并且教他念佛。这个人因为恶业深重业风所逼,心里已经没办法忆佛了,只能嘴巴念南无阿弥陀佛,如是只要具足十念,就可以往生极乐世界莲花之中,要十二大劫才能花开;至于证果的时劫,则极为长远难可了知。各位菩萨!以上下辈三品是摄受大乘种性却作恶犯戒之人,但仍然是不可以诽谤大乘法,不可以诽谤菩萨藏。

  以上说明极乐世界三辈九品的差异,从这里我们就知道,三辈九品往生极乐之后,都必须继续追随 弥陀世尊闻法熏习,修学解脱道与佛菩提道。除了中品上生或上品上生之外,其它在生西之后,都还无法立即出离三界有为生死,仍然是在三界生死法中,必须依止 弥陀世尊之摄受,然后缓缓的进修佛菩提道,因此不可以说生西之后,即是已经脱离了三界生死。在这当中的中品上生和上品上生,往生之后,则可立即断除分段生死;其中又以上品上生最为殊胜,生西之后立即可以亲闻 弥陀世尊说法,闻已随得无生法忍,位在初地、二地乃至八地不等;并且随即可以往至十方诸佛世界供养诸佛,于诸佛前次第接受成佛之授记。然而欲求上品上生者,则必须在这个世界先见第一义,先得实相念佛境界;假使能够加修各种禅定功夫,往生之后则立刻可以进入四地、五地乃至八地不等,要修到等觉位,比起一般人那就非常迅速了。菩萨们如果想要明心,想要证得实相念佛的境界,就欢迎您加入正觉同修会的各种共修课程。各位菩萨!今天因为时间的关系,这个单元我们就为您说到这里,非常谢谢您的收看。

  阿弥陀佛!

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